Vélo et fertilité

Couple à vélo

Vélo et fertilité

Vous voyez sans cesse les cyclistes professionnels dans cette position et l’utilisez vous-même pour gagner en vitesse : plié dans une posture aérodynamique sur le guidon avec le corps en équilibre sur la pointe de la selle. Mais l’utilisation de cette position peut-elle mener sur le long terme à une baisse de la fertilité masculine et sa santé sexuelle ?

C’est en effet la suggestion émise par le Pr Diana Vaamonde, de l’Université de Cordoba Medical School en Espagne, dans son dernier rapport qui explique que les triathlètes dont l’entraînement consiste à faire des milliers de kilomètres en vélo chaque semaine ont le plus bas ratio de spermatozoïdes de qualité. La fertilité masculine dépendant aussi bien de la quantité de sperme produite que de sa qualité.

CyclisteL’étude a été menée sur des triathlètes en compétition sur les très exigeantes courses Ironman durant lesquelles chaque participant doit compléter successivement 3.9 km en natation, 181.7km en vélo et finir par un marathon (42.2km).

Il a ainsi été découvert que les participants roulant durant plus de 300km en vélo par semaine voyaient leur taux de qualité de sperme descendre à 4% seulement. Alors que pour procréer, un minimum de 30% des spermatozoïdes doivent être de qualité.

Le rapport spécule ainsi qu’une basse qualité du sperme résulte d’un certains nombres de facteurs : irritation et compression des testicules contre la selle du vélo, ainsi que la chaleur produite par le port de shorts de cyclisme ultra serrés et en matière Lycra. La spermatogenèse (production du sperme) est extrêmement sensible à la température du corps.

Mais, explique le Pr Richard Davison, expert en physiologie du sport à Edinburg Napier University, les cyclistes occasionnels n’ont pas de soucis à se faire.

« Pour de nombreux hommes, la qualité du sperme peut être autant fautive que la quantité », déclare Davison. « Le trajet vers l’ovule entrepris par les spermatozoïdes est long et traumatique, et requiert un sperme en bonne santé pour l’accomplir. Mais la plupart des hommes faisant du vélo n’ont pas de problème de fertilité. »

Davison fait remarquer que parmi les hommes qui entreprennent des régimes d’entrainement drastiques nécessaires pour le cyclisme professionnel, d’autres facteurs sont sûrement la cause d’une mauvaise qualité de sperme.

« Les heures d’entrainement auxquelles ils se soumettent peuvent avoir un impact significatif sur la reproduction. Lorsqu’une quantité considérable d’énergie dépensée lors d’un entraînement est dirigée vers le renforcement musculaire, d’autres parties du corps en souffrent. » énonce-t-il.

Lors d’entrainements intenses, un cycliste peut dépensé jusqu’à 800 calories par heure, tandis que le peloton du Tour de France a souvent besoin de consommer jusqu’à 9000 calories par jour.

« La quantité d’activité physique effectuée par les cyclistes sur une année est probablement plus importante que n’importe quelle autre catégorie de population au monde, » précise Davison.

Couple à véloDans une carrière de disons 10 ans de courses et entrainements, la quantité d’énergie dépensée est considérable, cependant il n’y a aucune preuve de baisse spectaculaire des taux de conception. Si il y en avait un, nous le saurions. La plupart des cyclistes que je connais ont des enfants. »

Cependant, comme le sait le cycliste Chris Boardman, une quantité colossale d’entrainement peut, dans certains cas, mener à une baisse des hormones crées dans les testicules. Vers la fin de sa carrière, Boardman avait été prévenu par ses médecins que son corps avait arrêter de produire de la testostérone.

« Testostérone et hormone de croissance naturelle aident à la récupération et la croissance anabolisante – durant chaque entrainement les muscles se fragilisent et ces hormones aide le corps à se renforcer, » explique Pr Davison.

Il peut en résulter le syndrome de surentraînement. Le cycle normal d’entrainement, repos et récupération, peut s’effondrer lorsque les athlètes deviennent trop fatigués. Si une personne s’entraîne trop, il est possible que son taux de sperme baisse.

Les selles de vélo de course sont conçues pour la vitesse et aérodynamisme plutôt que pour le confort. La plupart des cyclistes savent que l’irritation et les engourdissements dans cette région est inévitable.

La prostatite, une inflammation de la glande de la prostate, est souvent mentionnée en relation avec le cyclisme. Mais aucun lien médical n’a été définitivement établi.

Toutefois, une simple irritation due à la selle peut conduire à un engourdissement tandis que de longues périodes sur la selle sont connus en tant que facteur de la dysfonction érectile.

Cyclisme et fertilité« Travailler dur pendant une longue période sur une selle mènera toujours à une réduction du flux sanguin », explique Lee Dumbarton, technicien de la géométrie du corps au sein des magasins Sigma Sports à Londres. « Avec une mauvaise selle, il peut descendre jusqu’à 8% du flux normal, mais avec une bonne selle bien ajustée, il ne tombera qu’à 60%. Ce problème ne peut être empêché, seulement limité. »

Dumbarton recommande aux cyclistes de toujours utiliser un short avec un rembourrage substantiel, tandis que les coureurs vétérans devraient envisager une consultation de vélo ajusté.

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